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viernes, 24 de febrero de 2017

AVANCE DE LA FRONTERA Unas cuantas familias europeas

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AVANCE DE LA FRONTERA
Unas cuantas familias europeas, ocupando puntos muy alejados entre sí, acaban de expulsar definitivamente a los animales salvajes de todo el espacio intermedio que se extiende entre ellas. Los indios, que hasta entonces habían vivido en una especie de abundancia, apenas encuentran medios de subsistencia, y aún les resulta más difícil procurarse los objetos con que realizan el intercambio que necesitan. Espantarles la caza es como llevar la esterilidad a los campos de nuestros cultivadores. Pronto los medios de existencia les faltan por completo. Se ve entonces a esos desventurados vagar como lobos hambrientos por sus bosques desiertos.
El amor instintivo de la patria les ata al suelo que los vio nacer, donde no encuentran mas que miseria y muerte. Por último se deciden; parten de allí, y siguiendo a distancia en su huida al alce, al búfalo y al castor, dejan a estos animales el cuidado de escoger su nueva patria. No son, pues, propiamente hablando, los europeos quienes echan del territorio a los indígenas de América: es el hambre; feliz distinción que escapó a los antiguos casuístas y que los doctores modernos han descubierto...
He visto con mis propios ojos muchas de las miserias que acabo de exponer; he contemplado males que me sería imposible describir...
A finales del año 1831 me encontraba en la margen izquierda del Misisipí, en un lugar llamado Menfis por loseuropeos. Mientras estaba allí, llegó una numerosa tropa de choctaws...; estos salvajes abandonaban su país e intentaban cruzar a la orilla derecha del Misisipí, donde esperaban encontrar el asilo que el gobiernoamericano les había prometido. Estábamos en pleno invierno y el frío se dejaba sentir ese año con violenciadesacostumbrada. La nieve había endurecido la tierra y el río arrastraba enormes bloques de hielo. Los indiosllevaban consigo a sus familias, cargando con heridos,enfermos, niños que acababan de nacer y ancianosque iban a morir. No tenían ni tiendas ni carros; tan sólo algunas provisiones y armas. Los vi embarcarpara cruzar el gran río, y ese espectáculo solemne jamás se apartará de mi memoria. De aquella compacta muchedumbre no surgían sollozos ni quejas; todos guardaban silencio. Sus desgracias ya eran antiguas, y las sabían irremediables. Todos los indios habían entrado ya en el barco que debía transportarles; sus perrospermanecían aún en la orilla. Cuando estos animales vieron por último que iban a alejarse para siempre, lanzaron a un tiempo espantosos aullidos y, arrojándose todos a la vez a las gélidas aguas del Misisipí, siguierona sus amos a nado...
El desposeimiento de los indios se suele efectuar hoy de una manera regular y, por así decirlo, completamente legal.
Cuando la población europea comienza a aproximarse al desierto ocupado por una nación salvaje, el gobierno de los Estados Unidos envía generalmente a esta última una embajada solemne; los blancos reúnen a losindios en una gran llanura y, después de comer y beber con ellos, les dicen: “¿Qué hacéis en el país de vuestros padres? Pronto tendréis que desenterrar sus huesos para vivir. ¿Por qué la comarca que habitáis ha de valer más que otra? ¿Acaso no hay bosques, pantanos y praderas más que donde os halláis, que no podríaisvivir más que bajo vuestro sol? Al otro lado de esas montañas que veis en el horizonte, más allá de ese lago que limita al oeste vuestro territorio, existen vastas regiones donde las bestias salvajes aún se encuentran en abundancia; vendednos vuestras tierras e id a vivir felices a esos lugares...” En parte convencidos, en parte obligados, los indios se alejan; van a poblar nuevos desiertos donde los blancos no les dejarán vivir en paz ni diez años. Así es como los americanos adquieren a un precio mezquino provincias enteras que no podrían pagar los más ricos soberanos de Europa. (Tocqueville, La democracia en América, libro 1º, 2ª,cap. 10º)
Comentario. Tocqueville fue testigo del mal trato que recibían los indios. En varias ocasiones califica al sistema político de despotismo, tiranía de la mayoría que se manifestaba especialmente con indios, negros y todos aquellos que seoponían a la opinión mayoritaria (periodistas linchados por oponerse a la guerra de 1812, cf. t. 25).
En este texto se aúnan un episodio terrible vivido por Tocqueville, en que unos pobres indígenas se ven constreñidos a atravesar el gran río en penosas condiciones, con la realidad de cómo se realizó el despojo de las propiedades indígenas:sin pausa y con la bendición de la ley y la Constitución.
20. VELOCIDAD DE AVANCE DE LA FRONTERA
Desde las orillas del lago Superior al Golfo de Méjico, hay en línea recta unas cuatrocientas leguas francesas [2000 km.]. A lo largo de esta inmensa línea serpentea la frontera de los Estados Unidos, que unas veces seadentra más acá de esa línea y otras, las más, penetra hasta más allá de ella, entre los desiertos. Se ha calculadoque sobre todo este vasto frente, los blancos avanzan cada año, por término medio, siete leguas. (Tocqueville,
La democracia en América, 1º, 2ª, 10º)
Comentario. En la época que Tocqueville visitó EE.UU., la frontera se desplazaba rápidamente al Oeste, a velocidad acelerada. El gobierno ya no ponía limitaciones a los colonos, que podían adquirir la tierra fácilmente. Los derechos de los indígenas eran conculcados sistemáticamente por el Gobierno, la ley y la mayoría.
EL COMERCIANTE-AGRICULTOR
No hay pueblo en el mundo que haya hecho tan rápidos progresos en el comercio y en la industria como el americano... A diario se asombra uno al ver los inmensos trabajos que ejecuta sin esfuerzo aparente una nación que no alberga, por así decirlo, grandes capitales. Los americanos, recién llegados al suelo que ocupan, ya han transformado todo el orden de la naturaleza en su provecho. Han unido el Hudson con el Misisipí y han comunicado el océano Atlántico con el golfo de Méjico... Los más largos ferrocarriles que hoy existense hallan en Estados Unidos... Casi todos los agricultores de los Estados Unidos han agregado algún tipo de comercio a la agricultura, y la mayoría han hecho de la agricultura un comercio. Es raro que un agricultoramericano se establezca de manera fija en el suelo que ocupa. En las nuevas provincias del Oeste, principalmente, se rotura un campo para revenderlo y no para recoger su cosecha; se construye una granja con vistas a poder venderla a buen precio...
Cada año un enjambre de habitantes del Norte desciende hacia el Mediodía y se establece en las regiones donde crecen el algodón y la caña de azúcar. Estos hombres cultivan la tierra con el propósito de hacerla producir en pocos años lo bastante para enriquecerlos, y ya entrevén el momento en que podrán regresar a supatria para disfrutar del bienestar adquirido. Así pues, los americanos trasladan a la agricultura el espíritu de los negocios, desplegando allí sus aficiones industriales lo mismo que en cualquier otra parte... Dado que cada uno de ellos interviene, en mayor o menor grado, en alguna empresa industrial, al menor choque que sufren los negocios todas las fortunas particulares tropiezan al mismo tiempo y el Estado entero se tambalea. (Tocqueville,
La democracia en América, 2º, 2ª, 19)
Comentario. A pesar de hallarse la economía en los inicios del proceso de acumulación capitalista, el norteamericano había modificado notablemente el paisaje de algunas áreas del país; en la construcción de vías férreas era EE.UU. un país adelantado. La agricultura era ya, en gran medida, moderna: se producía para el mercado, no para el consumo propio, estaba desarrollada laespecialización y el uso de maquinaria

Fuente: HISTORIA de ESTADOS UNIDOS
Selección de textos y notas por Jesús M. Sáez
Alicante, 2014