viernes, 16 de octubre de 2020

III. LA DESTRUCCIÓN DE LAS CULTURAS INDIAS 33. EL TESTIMONIO DE CABEZA DE VACA (1535)

III. LA DESTRUCCIÓN DE LAS CULTURAS INDIAS

33. EL TESTIMONIO DE CABEZA DE VACA (1535)

Su mantenimiento principalmente es raíces de dos o tres maneras, y búscanlas por toda la tierra; son muy malas, e hinchan los hombres que las comen. Tardan dos días en asarse, y muchas de ellas son muy amargas, y con todo esto se sacan con mucho trabajo. Es tanta la hambre que aquellas gentes tienen, que no se pueden pasar sin ellas, y andan dos o tres leguas buscándolas. Algunas veces matan algunos venados, y a tiempos toman algún pescado; mas esto es tan poco, y su hambre tan grande, que comen arañas y huevos de hormigas, y gusanos y lagartijas y salamanquesas y culebras y víboras, que matan los hombres que muerden...

Guardan las espinas del pescado que comen, y de las culebras y otras cosas, para molerlo después todo y comer el polvo de ello. Entre éstos no se cargan los hombres ni llevan cosa de peso; mas llévanlo las mujeres y los viejos, que es la gente que ellos en menos tienen. [...] Hay algunos entre ellos que usan pecado contra natura. Las mujeres son muy trabajadas y para mucho, porque de veinticuatro horas que hay entre día y noche, no tienen sino seis horas de descanso, y todo lo más de la noche pasan en atizar sus hornos para secar aquellas raíces que comen.

Y desde que amanece comienzan a cavar y a traer leña y agua a sus casas y dar orden en las otras cosas de que tienen necesidad. Los más de éstos son grandes ladrones, porque aunque entre sí son bien partidos, en volviendo uno la cabeza, su hijo mismo o su padre le toma lo que puede. Mienten muy mucho, y son gran- des borrachos, y para esto beben ellos una cierta cosa. Están tan usados a correr, que sin descansar ni cansar corren desde la mañana hasta la noche, y siguen un venado; y de esta manera matan muchos de ellos, porque los siguen hasta que los cansan, y algunas veces los toman vivos.

HISTORIA DE ESTADOS UNIDOS

Las casas de ellos son de esteras puestas sobre cuatro arcos; llévanlas a cuestas, y múdanse cada dos o tres días para buscar de comer. Ninguna cosa siembran que se pueda aprovechar; es gente muy alegre; por mucha hambre que tengan, por eso no dejan de bailar ni de hacer sus fiestas. Para ellos el mejor tiempo que éstos tienen es cuando comen las tunas, porque entonces no tienen hambre, y todo el tiempo se les pasa en bailar, y comen de ellas de noche y de día. (Álvar Núñez Cabeza de Vaca, Naufragios, Capítulo XVIII)

Este texto es citado como una corrección de la visión idealizada de Catlin. Cabeza de Vaca vivió entre los indios de la costa sur de EE.UU.; “se fue a las Indias en 1527, con la expedición de Pánfilo de Narváez. Bajó Álvar con un grupo a tierra en Tampa, Florida, y al volver a la costa se habían ido las naves. Ahí comenzó una odisea increíble. Como pudieron, construyeron unas embarcaciones y llegaron por el Golfo de México hasta la Isla del Mal Hado, hoy Galveston, donde fueron apresados por los indios. Alvar y tres compañeros supervivientes escaparon, y a pie, completamente perdidos entre indios hostiles, y en ocho años de marcha incesante, hicieron miles y miles de kilómetros, atravesando Texas, hasta llegar a Sinaloa, al extremo oeste, y descender al sur de México”. (Iraburu, Internet)


jueves, 3 de septiembre de 2020

III. LA DESTRUCCIÓN DE LAS CULTURAS INDIAS

La Conquista provocó la muerte de casi el 90% de los indígenas, consideran  historiadores - Infobae


III. LA DESTRUCCIÓN DE LAS CULTURAS INDIAS
Cronología
Tras la Independencia, la expansión al Oeste se acelera, a costa de los derechos de los indios sobre sus tierras.
Alrededor de 1860 los indios son confinados en reservas.
1924 Los indios reciben derechos de ciudadanía (Fuente: Atlas histórico, Kinder y Hilgemann) 32.

EL TESTIMONIO DE CATLIN (1844)
Cuando han sido visitados por primera vez por pueblos civilizados, los indios americanos se han mostrado amistosos y hospitalarios; y mi propio testimonio, teniendo en cuenta que he visitado a dos millones de ellos, la mayoría de las veces indefenso, sin haber recibido nunca daño o agravio personales, o pérdida por robo de mis pertenencias, debería contribuir mucho a corroborar el hecho de que, si son tratados como conviene, los indios de América se cuentan entre los pueblos más honrados, honorables y hospitalarios del mundo.
En su estado primitivo y natural, se les ha visto siempre vivir de modo totalmente independiente y feliz, aunque pobres, con abundancia de animales y pesca en su tierra para comer [...]. Como no saben nada de comercio, e ignoran totalmente el sentido y el valor del dinero, viven y actúan sin estos peligrosos incentivos al delito; y, estimulados a la honradez por las reglas de honor de su sociedad, practican aquélla sin ningún “temor de la ley”, pues no existen castigos entre ellos por robo o fraude, a excepción de la deshonra...
Los epítetos despectivos de los “pobres, desnudos y borrachos indios” suelen ser aplicados a estas gentes por aquellos que saben muy poco o nada sobre ellas. Y estos epítetos, a veces son aplicados correctamente, pero sólo a aquellas clases de la sociedad india que, para vergüenza e ignominia de la gente civilizada, han sido reducidas a estas condiciones por las inicuas enseñanzas de los blancos, quienes, con ayuda del ron y el whisky, han introducido entre ellas la disipación y los vicios, lo cual lleva directamente a la pobreza y la desnudez, y a las enfermedades que terminan aniquilándolos.
En su estado primitivo, estas gentes son todas abstemias, y van suficientemente vestidas para las latitudes en que viven; y su pobreza, propiamente hablando junto con sus demás desdichas, sólo empieza cuando se les tiende la mano traicionera del comercio del hombre blanco y la botella...
Todos adoran al Gran Espíritu, y creen en una existencia espiritual después de la muerte. En ninguna parte se practica la idolatría entre ellos, como tampoco el canibalismo. (Catlin, Vida entre los indios, vol. I, cap. 1º)
Comentario. “Mi propio testimonio, teniendo en cuenta que he visitado a dos millones de ellos”: Catlin incluye en este número a los indios que visitó en América del Sur. “Estas gentes son todas abstemias”. Esta afirmación es manifiestamente errónea, pues los indios conocían las bebidas fermentadas así como, en muchos casos, las plantas alucinógenas.
Sirvan como acotación estas palabras de Federico Suárez: “Es más fácil y más cómodo creer en el hombre bueno por naturaleza que inventó Rousseau, que asumir la propia responsabilidad.
El hombre en estado de naturaleza no ha existido nunca, excepto en la imaginación de Jean-J. Rousseau y de los que creyeron lo que decía por pura fe”. (Suárez Verdeguer, F. (2005). Ensayos moderadamente polémicos. Madrid: Rialp, p.
64) Lo significativo es que siendo los indios hombres, y por tanto, con vicios y virtudes humanos, la cultura católica de la América hispana buscó tutelarlos y elevar sus condiciones vitales...

jueves, 16 de julio de 2020

HISTORIA de ESTADOS UNIDOS ASOCIACIONISMO

Conoce la historia de la bandera de Estados Unidos - YouTube

HISTORIA de ESTADOS UNIDOS
ASOCIACIONISMO
Los americanos de todas las edades, de todas las condiciones, de todas las mentalidades, se unen constantemente. No sólo tienen asociaciones comerciales e industriales de las que todos forman parte, sino de otras mil clases... Tan pronto como unos cuantos habitantes... conciben un sentimiento o una idea que quieren dar a conocer al mundo, se buscan y, cuando se han encontrado, se unen. A partir de ese momento ya no son unos cuantos hombres aislados, sino un poder visible cuyas acciones sirven de ejemplo; un poder que habla y al que se escucha.
La primera vez que oí decir en los Estados Unidos que cien mil hombres se habían comprometido públicamente a no consumir bebidas alcohólicas, me pareció una cosa más chusca que seria, ya que al principio no podía ver por qué razón aquellos ciudadanos tan sobrios no se contentaban con beber agua en sus casas.
Por fin comprendí que esos cien mil americanos, asustados por los progresos de la embriaguez, habían acordado favorecer la sobriedad. Su modo de obrar había sido semejante en todo al de un gran señor que se vistiera con sencillez por inspirar a los simples ciudadanos el desdén por el lujo. (Tocqueville, La democracia en Améri- ca, 2º, 2ª, 5º)
Comentario. Las asociaciones creadas por iniciativa individual se distinguen netamente de las tradicionales que constituían la sociedad medieval, como los gremios; éstos son instituciones cardinales no sólo en la economía sino también en la política medieval, que contribuyeron notablemente al desarrollo de la civilización urbana bajomedieval, cuando “la sociedad estaba formada por una serie de instituciones cuyo gobierno interno pertenecía a un núcleo de organismos infrasoberanos: la familia, el gremio; el municipio; el condado; el ducado; el señorío; el reino; y, por último, el Sacro Imperio Romano”. (Wilhelmsen) 30.

PRAGMATISMO
La mayoría [de los norteamericanos]... se sienten ávidos de goces materiales y presentes, a la vez que están siempre descontentos de la posición que ocupan; y al no estar constreñidos a ella, no piensan sino en los medios para cambiar su fortuna o de aumentarla. A unos espíritus así dispuestos, todo método nuevo que lleve más rápidamente a la riqueza, toda máquina que abrevie el trabajo, todo instrumento que disminuya los gastos de producción, todo descubrimiento que facilite los placeres y los aumente, les parecerá el más magnífico logro de la inteligencia humana. Es ese principalmente el aspecto de las ciencias al que los pueblos democráticos se entregan, y por el que las comprenden y las honran... Esos mismos americanos que no han descubierto ni una sola de las leyes generales de la mecánica, han introducido en la navegación una máquina nueva que está cambiando la faz del mundo. (Tocqueville, La democracia en América, 2º, 1ª, 10º) Cf. t. 124. 31.
CUESTIONES
• ¿Cuándo las tierras del Oeste se llamaban territories? ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ...
• El americano llama noble pasión a ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ...(Tocqueville)
• Asombra encontrar entre los norteamericanos una moral al mismo tiempo tan... ... ... y tan austera.
(Tocq.)
• El desposeimiento de los indios, según Tocqueville, era ... ... ... y legal.
• En el recuento de población a fines de representación para la Cámara de Representantes, los esclavos negros contaban como:[]3/5 de persona; []1 persona; []1/4 de persona; []no contaban. (Deloria)
• En la democracia americana, las mayorías, a veces: []gobiernan despóticamente; []respetan los derechos de la minoría; []se guían siempre por principios morales; []se atienen siempre a la Constitución.
(Tocqueville)
• La mayoría de los norteamericanos había hecho de la agricultura: [] su principal ocupación; [] una
ocupación secundaria; []un camino a la opulencia; []un comercio. (Tocqueville)
• Los indios que vio Tocqueville cruzar el Misisipí eran: []sioux; []apaches; []seminolas; []chactas.


Fuente:  HISTORIA de ESTADOS UNIDOS
Selección de textos y notas por Jesús M. Sáez
Alicante, 2014

jueves, 2 de julio de 2020

EL CATOLICISMO EN OPINIÓN DE LA MAYORÍA

La influencia hispana transforma el catolicismo en Estados Unidos ...

7. EL CATOLICISMO EN OPINIÓN DE LA MAYORÍA
“Para la inmensa mayoría de los americanos de los siglos diecisiete y dieciocho, el catolicismo no era simplemente otra confesión cristiana más, otra forma de interpretar a Dios y a Jesucristo, sino una mezcolanza de decadencia, superstición, corrupción y autoritarismo. A sus ojos, papismo equivalía a despotismo puro y simple. El papado sofocaba la libertad y hacía imposible la independencia. Además, era un despotismo extranjero aliado con los reyes de Francia y España que también se oponían tenazmente al progreso de la libertad. Más aún, la Iglesia era una conspiración cuyos planes se hacían en secreto, y su jerarquía era inescrutable y sinuosa. La Iglesia romana, cuando se hacía con el poder, no toleraba oposición alguna. La distinción que hacía entre sacerdotes y fieles corrientes engendraba la corrupción en cardenales y obispos, en las órdenes religiosas y en el mismo reino papal...
“Los americanos tendían a creer que allí donde Roma ejercía su influencia, los hombres y las mujeres se hacían dependientes y pusilánimes, fatalistas y supersticiosos, vulgares y pobres.” (Un historiador no católico) (Planell, La cuestión religiosa en la campaña electoral del presidente Kennedy, p. 43)
Comentario. Los prejuicios anticatólicos de la mayoría tenían un largo recorrido. Un ejemplo de ello: las explicaciones que tuvo que dar Kennedy a las asociaciones protestantes en su campaña presidencial (cf. texto 114)
Algunas diferencias entre el Protestantismo y el Catolicismo:
Protestantismo
El individualismo en las doctrinas protestantes: la libre interpretación; “A la autoridad de la organización cualificada para interpretar legítimamente la tradición religiosa del Occidente, el Protestantismo pretendió situar lo que él llama el “libre examen”, es decir, la interpretación dejada al arbitrio de cada uno”. (Guénon, La crisis del mundo moderno, Barcelona, 1982, p. 54, 59-60); Una triple exclusión doctrinal: “Sólo Dios, sólo fe, sólo Escritura”; El acento puesto en la fe; independencia de las obras respecto a la salvación. Falta de comprensión y tolerancia hacia los pobres; Hostilidad puritana hacia el mundo; Segregación en los templos protestantes.
Catolicismo
“La autoridad religiosa es la guía ordinaria en los asuntos religiosos, en casos extraordinarios no se excluye la propia interpretación. La doctrina protestante sostiene que el libre examen es la guía ordinaria en asuntos de religión”. (Newman, J. H. (1996). Carta al duque de Norfolk. Madrid: Rialp, p. 65-71). Tienen importancia en la economía de la salvación los mediadores, los sacramentos, las obras, la tradición. Importancia de las obras para la salvación: Actitud caritativa respecto a los pobres. El hombre ha recibido el mandato de administrar un mundo que no le pertenece y que debe respetarlo. La no segregación de los fieles en los templos católicos.

Fuente:  HISTORIA de ESTADOS UNIDOS
Selección de textos y notas por Jesús M. Sáez
Alicante, 2014

domingo, 28 de junio de 2020

LOS DERECHOS EN LA DECLARACIÓN DE INDEPENDENCIA (1776)

Declaración de independencia de los Estados Unidos de América ...

HISTORIA de ESTADOS UNIDOS

LOS DERECHOS EN LA DECLARACIÓN DE INDEPENDENCIA (1776)
Sostenemos como verdades evidentes que todos los hombres nacen iguales, que a todos les confiere su Creador ciertos derechos inalienables, entre los cuales están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad; que para garantizar esos derechos los hombres instituyen gobiernos que derivan sus justos poderes del consentimiento de los gobernados; que siempre que una forma de gobierno tiende a destruir esos fines, el pueblo tiene derecho a reformarla o abolirla, a constituir un nuevo gobierno que se funde en dichos principios y a organizar sus poderes en la forma que a su juicio garantice mejor su seguridad y su felicidad.
Valgan como comentario estas palabras de Luis Suárez: “Existe una apreciable diferencia entre esta declaración de derechos y la que seguirá a la Revolución francesa, que añade como una condición sustancial el término “ciudadanos”.
En el primer caso percibimos la herencia de los derechos naturales que la cristiandad había venido formulando hasta alcanzar en la Escuela de Salamanca una plena madurez. En el segundo se prescinde de la doctrina de Dios Creador y se entiende que los derechos son resultado político de un convenio entre los ciudadanos, a modo de contrato social, que puede ser también modificado cuando las circunstancias así lo requieran”. (Suárez, Luis (2009). Crisis y restauración en Europa. Madrid: Homo Legens, p.291)

4. LA CONSTITUCIÓN (1787) Y LA DECLARACIÓN DE DERECHOS (1788)
Desde hace cincuenta años no se deja de repetir a los habitantes de los Estados Unidos que ellos constituyen el único pueblo religioso, ilustrado y libre. Ven que hasta el presente las instituciones democráticas prosperan en su país, al tiempo que fracasan en el resto del mundo; tienen, pues, una elevada opinión de sí mismos, y no están lejos de creer que forman una especie aparte en el género humano. (Tocqueville, La democracia en América, I, 2ª, 10)
Comentario: Tocqueville comprobó que el sentimiento de superioridad moral era una de los señas de la mentalidad estadounidense. A diferencia de la ideología antirreligiosa revolucionaria francesa, en EE.UU. se hermanaban después de la Independencia, libertad e ilustración con el sentimiento religioso. No hubo paralelismo con las persecuciones sangrientas que tuvieron lugar durante la Revolución francesa contra la Iglesia y los católicos.
Los norteamericanos reunieron, desde los primeros tiempos, una población dotada de un nivel de estudios y capacitación elevados, con inmensos recursos naturales que estaban a su disposición, sin apenas costes de adquisición. En la carrera competitiva que caracteriza a la economía capitalista, los EE.UU. se posicionaron en la pole position, junto con Gran Bretaña, Francia...

6. RELIGIÓN Y PODER POLÍTICO DESPUÉS DE 1776
La mayor parte de los Estados exigían religious tests, es decir, pruebas de discriminación religiosa que condicionaban la idoneidad para el desempeño de cargos públicos. Así, por ejemplo, en New Hampshire, New Jersey, North Carolina y Massachusetts dichos cargos se permitían sólo a los protestantes... El proceso de separación completa de Iglesia y Estado en los distintos Estados de la Unión, así como el de eliminación legal de los religious tests para los cargos públicos, fue largo y gradual. Hasta 1833 no pudo darse por terminado...
Durante este período de liberalización no deja de manifestarse, sin embargo, en la mayoría de la población y de sus líderes la convicción de que los fundamentos de la sociedad americana eran protestantes, es decir, de que fue el protestantismo el que, de una manera o de otra, creó la ideología y las instituciones de dicha sociedad. (Planell, La cuestión religiosa en la campaña electoral del presidente Kennedy, p. 46)
Comentario. La discriminación religiosa era una herencia de Inglaterra, como se había dado, por ejemplo, en la sojuzgada Irlanda en los siglos XVII y XVIII, donde los católicos eran sometidos a una dura persecución, aplicándoseles las leyes penales inglesas, excluyéndolos de derechos políticos y sociales. En Estados Unidos la discriminación se mitigó con respecto a la que existía en Inglaterra, por el hecho de que fue en sus orígenes una sociedad formada por emigrantes que huían de las persecuciones de la madre patria, que plasmaron en sus primeros documentos políticos sus anhelos
de libertad e igualdad, y porque entre ellos había también católicos, como los que fundaron Maryland.

Fuente: HISTORIA de ESTADOS UNIDOS
Selección de textos y notas por Jesús M. Sáez
Alicante, 2014

martes, 9 de junio de 2020

EN BUSCA DEL “CONFORT”



EN BUSCA DEL “CONFORT”
Entre todas las pasiones que la igualdad origina o favorece, hay una particularmente viva y que se suscita simultáneamente en el corazón de todos los hombres; el amor al bienestar, que constituye el rasgo más sobresaliente e indeleble de las épocas democráticas...
Los sacerdotes [pastores] americanos no tratan de atraer y fijar todas las miradas del hombre en la vida futura, sino que abandonan de buen grado una parte de su corazón a las atenciones del presente; parecen considerar los bienes del mundo como objetos importantes aunque secundarios. Si no se asocian en empresas humanas, se interesan al menos por su progreso y lo aplauden, y sin dejar de señalar a los fieles el otro mundo como el gran objeto de sus temores y esperanzas, no les prohíben la búsqueda honrada del bienestar en éste.
 (Tocqueville, La democracia en América, 2º, 1ª, 5º) Comentario. Numerosos son los textos que aluden a la búsqueda del bienestar: cf. t. 63, 64, 65, 66, 110, 111, 113, 116, 123, 128... “Confort”, en su significación tradicional, aludía al auxilio espiritual; el significado se desplaza a la comodidad material.

EL PURITANISMO Y LA RIQUEZA
En América [EE.UU.] cada cual encuentra unas facilidades desconocidas en otros lugares para hacer fortuna o para aumentarla. La codicia no descansa, y el espíritu humano... únicamente persigue la consecución de la riqueza. En los Estados Unidos, además de las clases industriales y comerciantes propias de los demás países, se ve a todos los hombres ocuparse de la industria y del comercio, cosa nunca vista hasta ahora...
Su origen enteramente puritano, sus hábitos únicamente comerciales, el país mismo que habitan y que parece apartar a su inteligencia del estudio de las ciencias, de las letras y de las artes, la vecindad de Europa
[...] han contribuido a concentrar singularmente el espíritu americano sobre las cosas puramente materiales.
Las pasiones, las necesidades, la educación, las circunstancias, todo parece, en efecto, contribuir a atar a la tierra al habitante de los Estados Unidos. Sólo la religión le hace levantar, de vez en cuando, una mirada pasajera y distraída hacia el cielo. (Tocqueville, La democracia en América, 2º, 1ª, 9º)
CALVINISMO Y DESARROLLO INDUSTRIAL
El desplazamiento del centro de gravedad que obra el calvinismo poniendo el acento sobre el carácter pecador del mundo conduce a representar la vida terrenal del hombre como una peregrinación a través de un mundo concebido más o menos claramente como un país enemigo. La “salvación” de las Iglesias “populares” toma por ello un carácter dramático que desnaturaliza el verdadero alcance de la salvación, al mismo tiempo que el mundo fundamentalmente pecador es considerado cada vez más como un objeto de explotación y esa tendencia se refuerza en la medida en que la secularización se acentúa. No es por azar por lo que los países anglosajones marcados por el calvinismo han tomado la cabeza del desarrollo industrial. No hay que asombrarse de ver una “peregrinación” aparentemente humilde y de una ortodoxia puritana convertirse al mismo tiempo en una explotación de las fuentes de la naturaleza, explotación que lleva la huella del orgullo espiritual. (Lindbom,
La semilla y la cizaña, nota al cap. “El paraíso y la utopía”) Escribe Lindbom: “No es por azar por lo que el orgullo espiritual [...] se menciona en cabeza de todos los pecados mortales. Es primordial en que se dirige como una acción belicosa directamente contra la orden divina”. (Lindbom, La semi-
lla y la cizaña, p. 23)
La desconsideración hacia la naturaleza es una constante de la historia de EE.UU. Véase los textos 43 (exterminio del bisonte), 73 (exterminio de la vida salvaje en California), 113 (abuso en el consumo de materias primas), 65 (despilfarro de agua), 81 (destrucción del bosque), 136 (contaminación agrícola)...

Fuente:  HISTORIA de ESTADOS UNIDOS
Selección de textos y notas por Jesús M. Sáez
Alicante, 2014

lunes, 25 de mayo de 2020

Los peregrinos del Mayflower y la formación de los Estados Unidos ...

ISAAC ASIMOV LA FORMACIÓN DE AMÉRICA DEL NORTE (DESDE LOS TIEMPOS PRIMITIVOS HASTA 1763)

Antes De Colón 1.- Los Indios La humanidad, muy probablemente, tuvo su origen en África. Los más antiguos rastros de «homínidos» (seres que se asemejan al hombre en sus características más que cualquier otra forma de vida) han sido hallados en África. Los más cercanos parientes del hombre en el reino animal, el chimpancé y el gorila, sólo se encuentran aún en África, excepto casos individuales que han sido llevados a otras partes por mediación humana. Durante el par de millones de años de existencia de los homínidos, éstos se expandieron por ámbitos cada vez mayores, pero siempre estuvieron limitados a regiones que podían alcanzar sin atravesar una gran masa de agua. Todos los fósiles de los primeros homínidos que son distintivamente más primitivos que el hombre moderno sólo se han encontrado en África, Europa y Asia, las tres masas terrestres contiguas que constituyen lo que a veces recibe el nombre de la Isla del Mundo. También pueden hallarse vestigios en las islas situadas frente a las costas de esos continentes. Todavía hace veinticinco mil años, cuando todos los homínidos primitivos habían desaparecido y sólo existía una especie, el Homo sapiens, u hombre moderno, la humanidad aún se hallaba confinada a la Isla del Mundo. Los continentes americanos, aislados, más allá del Atlántico, de una parte de la Isla del Mundo y, más allá del Pacífico, de la otra parte, aún estaban vacíos de hombres. Ningún vestigio de homínidos más primitivos que el hombre se ha encontrado nunca en ninguna parte de las Américas. Pero hay un lugar en el que los continentes americanos se acercan a la Isla del Mundo, y ese lugar es la región del extremo septentrional del Pacífico. Allí la punta noroccidental de América del Norte y la punta nororiental de Asia se acercan y están a corta distancia una de otra. Los dos continentes están separados hoy por un estrecho que no tiene más de 90 kilómetros de ancho; también hay, a mitad de camino, un par de islas pequeñas. Ha habido tiempos en que el estrecho era aun menor. A lo largo de toda la historia de los homínidos ha habido una sucesión de períodos glaciales durante los cuales las regiones polares de la Tierra estuvieron cubiertas por vastos casquetes de hielo que se extendían sobre miles de kilómetros desde los polos en todas las direcciones. Durante esos períodos, era tanta la cantidad de agua del planeta acumulada en grandes masas de hielo que cubrían las superficies terrestres que el nivel del océano descendió considerablemente. A medida que el nivel del océano descendió, el estrecho entre Asia y América del Norte se hizo menor y, finalmente, desapareció, dejando un puente de tierra entre los continentes. El último período de glaciación se extendió desde unos treinta mil años hasta hace unos diez mil años. En su punto culminante, el nivel del océano descendió hasta dejar un puente terrestre de 2.100 kilómetros entre Asia y Norteamérica. Cuando los glaciares empezaron a retirarse, el nivel del océano empezó a elevarse; pero los continentes no se separaron completamente, quizá, hasta alrededor del 7000 a. C. Durante la última glaciación, el Homo sapiens fue el homínido dominante, probablemente el único que quedaba, y ciertamente superaba en número a todos los homínidos que existieron en cualquier glaciación anterior. Por primera vez, quizá, los homínidos penetraron en los tramos nororientales de Asia.

Fuente:  Isaac Asimov La Formación De América Del Norte

III. LA DESTRUCCIÓN DE LAS CULTURAS INDIAS 33. EL TESTIMONIO DE CABEZA DE VACA (1535)

III. LA DESTRUCCIÓN DE LAS CULTURAS INDIAS 33. EL TESTIMONIO DE CABEZA DE VACA (1535) Su mantenimiento principalmente es raíces de dos o tre...